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¿Es una buena noticia que baje el paro?

Adrián Izquierdo Rodríguez

A principios de cada mes suele ser noticia si el número de parados ha aumentado o ha disminuido. Esta información por sí sola no nos dice nada ya que el número de parados no es una buena medición del mercado laboral. En este post voy a intentar explicar en qué debemos fijarnos realmente para valorar la situación de la economía laboral.

Algunos conceptos básicos

A continuación se explica brevemente los conceptos más básicos de la economía laboral. La fuerza laboral o población activa es aquel grupo de población mayor de 16 años que actualmente está trabajando o está activamente buscando un empleo. Dentro de la población activa hay dos grupos, los empleados y los desempleados. Por otro lado, los inactivos son aquellas que no están empleadas pero que tampoco están buscando trabajo ya porque sean jubilados o estudiantes principalmente. Los grupos anteriores engloban a toda la población mayor de 16 años.

En segundo lugar, las principales estadísticas que nos ayudan a interpretar la situación del mercado laboral son: la tasa de actividad, la tasa de paro y la tasa de empleo. Mientras que la tasa de actividad nos dice el porcentaje de población mayor de 16 años que quiere trabajar, la tasa de empleo nos proporciona el porcentaje de aquellas personas mayores de 16 años que está trabajando. Por otro lado, la tasa de paro nos informa del porcentaje de personas que quieren trabajar pero que no lo consiguen.

La situación en España

La situación actual

A día 1 de enero de 2013, según el censo de población elaborado por el Instituto Nacional de Estadística, la población española es de 46.704.314 habitantes. A su vez, la población mayor de 16 años; correspondiente a la Encuesta de Población Activa realizar por el Instituto Nacional de Estadística, el segundo trimestre del año 2013; es de 38.226.300 habitantes. Estos 6 meses de diferencia hará que exista un pequeño error en el número de habitantes menores de 16 años, pero que no tendrá impacto en las estadísticas.

Veamos qué nos dicen las principales estadísticas descritas anteriormente respecto el mercado laboral español. La siguiente tabla nos muestra las diferentes tasa de actividad, paro y desempleo correspondientes al mercado español en el segundo trimestre de 2013.

Concepto Tasa de Actividad Tasa de Paro Tasa de Empleo
% 59,54 26,26 43,91

Para hacernos una rápida idea de lo que representa el conjunto de todos estos datos, podemos expresarlo todo de la siguiente forma.

En este gráfico podemos ver, sobre el total de la población, qué porcentaje corresponde a la población menor de 16 años, a los parados, a los empleados y a los inactivos. Lo que más llama la atención es que en un país de 46.704.314 habitantes esté sostenido tan sólo por poco más de un tercio de la población total.

Otro dato a destacar es que hay prácticamente el mismo número de inactivos que de empleados. La principal conclusión que se saca del gráfico es que hay muy poca gente trabajando. Parece casi imposible comprender como un país puede sostenerse de esta forma.

La tendencia

En el párrafo anterior hemos podido hacernos idea de cómo está estructurado nuestro mercado laboral. La principal característica es que una pequeña parte de la población es la que mantiene al resto. Consecuencias directas de este hecho son una alta tasa de desempleo y una gran número de inactivos. Vamos a analizar la tendencia de nuestras tasas desde el año 2005 hasta la actualidad. El dato es el correspondiente al del segundo trimestre.

Año 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013
Tasa de Actividad 57,35 58,30 58,86 59,76 60,06 60,11 60,12 60,08 59,57
Tasa de Empleo 52,00 53,32 54,18 53,52 49,29 48,03 47,56 45,28 43,91
Tasa de Paro 9,33 8,53 7,95 10,44 17,92 20,09 20,89 24,63 26,26

La tabla muestra como el auge de la economía española estuvo en el año 2007. Éste fue el año con una mayor tasa de empleo y con una menor tasa de paro. A partir de ahí, la historia ya la conocemos todos. A día de hoy y viendo los resultados obtenidos no podemos decir, contrariamente de lo que se esmeran en afirmar desde otros lares, que nuestro mercado laboral presente síntomas de mejora.

No ha habido ningún año en el que hayamos cambiado la tendencia desde el 2007; a excepción de la tasa de actividad. Desde el comienzo de la crisis, no ha habido ningún año en el que el empleo haya subido ni que el paro haya bajado. No podemos hablar de recuperación económica ni de brotes verdes mientras tengamos estas tasas.

Un pequeño benchmark

En este apartado comparamos los datos recopilados hasta ahora con algunos países de la Unión Europea y Estados Unidos. De esta forma comprobaremos hasta qué punto nuestro mercado laboral difiere del de otros países. Las comparaciones se han hecho respecto a las tasa de paro y de empleo.

País Ale. Bélg. Din. Esp. EUA Fra. Gre. Irl. It. Nor. Por. UK Rum. Sue.
Tasa de Empleo 76,7 67,2 75,4 59,3 70,9 69,3 55,3 63,7 61,0 79,9 66,5 74,2 63,8 79,4
Tasa de Paro 5,3 8,5 6,7 26,3 7,6 10,9 27,9 13,8 12,1 3,4 16,7 7,7 7,5 7,9

La tabla nos confirma lo que ya sospechábamos. España es el segundo país con mayor paro, por detrás de Grecia y con menor empleo también por detrás de Grecia.

Conclusión final

De cara a posibles interpretraciones de la tasa de desempleo. No siempre que ésta baje es una buena noticia ya que la tasa de paro es simplemente una proporción de las personas que están buscando empleo. Que esta proporción baje no significa que estas personas hayan obtenido un empleo. Es posible que la tasa de paro baje y que la de empleo no suba, si sucede esto será porque la gente que buscaba trabajo se ha dado por vencida y ha dejado de buscar, pasando a la gran masa de inactivos que representaba un 33% de la población total.

Por lo tanto, siempre deberemos estar atentos no sólamente a la evolución de la tasa de paro; si no también a la evolución de la tasa de empleo así como del nivel de población inactiva y el número de cotizantes a la Seguridad Social.

Gráfico | Elaboración propia.

España | Instituto Nacional de Estadística

Benchmark |Comisión Europea – Eurostat