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¿Qué es y cómo calcular el IPC?

Noelia Más

Ya hablamos en Capitalibre del concepto del IPC hace algún tiempo, pero es importante refrescar estos términos para no olvidarlos, ya que suelen aparecer muchas veces en cualquier informativo o periódico y en Capitalibre estamos para que ningún medio de comunicación os pille desprevenidos, así que hoy, haremos un repaso rápido y didáctico acerca del IPC.

¿Qué es el IPC?

IPC son las siglas correspondientes a los términos Índice de Precios de Consumo. El IPC es un indicador del coste total de los bienes y los servicios comprados por un consumidor representativo. Se utiliza para ver cómo evoluciona el coste de la vida con el paso del tiempo.

El IPC y la inflación:

La Tasa de Inflación es la variación porcentual que experimenta el nivel de precios con respecto al año anterior. Se emplea el término inflación para describir una situación en la que el nivel general de precios de la economía está subiendo. Accede al siguiente enlace si quieres saber cómo nos afecta la inflación a los ciudadanos.

¿Cómo se calcula el IPC?

Supongamos una economía sencilla, en la que los consumidores sólo compran pizzas y hamburguesas. Hay 5 pasos que se suelen seguir para calcular el IPC:

  1. Hay que fijar la cesta: se encuesta a los consumidores para elaborar la cesta fija de bienes según su consumo. Por ejemplo, en nuestra economía sencilla, el consumidor representativo compra una cesta de 4 pizzas y 2 hamburguesas.

  2. Averiguar los precios: hay que hallar el precio de cada bien en cada año, en la siguiente tabla mostramos los de pizzas y hamburguesas en distintos años:

  3. Calcular el coste de la cesta: se usan los datos sobre los precios para calcular el coste que tiene la cesta de bienes y servicios en momentos diferentes. La siguiente tabla muestra este cálculo correspondiente a cada uno de los tres años. Hay que tener en cuenta de que en esta tabla sólo varían los precios, la cesta sigue siendo la misma que en el punto 1 (4 pizzas, 2 hamburguesas):

  4. Elegir un año base y calcular el índice: hay que designar un año como base, que es el año de referencia con el que se comparan los demás. Una vez elegido el año base se calcula mediante la siguiente fórmula y la aplicamos en nuestro ejemplo:

  5. Utilizar el índice de precios de consumo para calcular la tasa de inflación desde el año anterior, en nuestro ejemplo, la tasa de inflación es del 75 por ciento en el año 2013 y del 43 por ciento en el 2014:

Este ejemplo de cálculo del IPC, simplifica mucho lo que es el mundo real, ya que en el cálculo real se recogen y procesan datos sobre los precios de miles de bienes y servicios. Siempre ha de calcularse en precios constantes, ya que de lo que se trata es de hacer una comparativa.

Problemas de medición del coste de la vida:

El IPC es un indicador imperfecto del coste de la vida por las siguientes razones:

Se puede afirmar que a causa de estos casos que no cubre el IPC, este indicador sobreestima la verdadera inflación, por eso decimos que es imperfecto. En este otro artículo de Capitalibre puedes informarte acerca de cómo está el IPC actualmente en España.