Made In China: La vida del “laowai”, ¿cuánto cuesta vivir en China?

Made In China: La vida del “laowai”, ¿cuánto cuesta vivir en China?

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Dadas cuatro pinceladas sobre cómo buscar trabajo en China en el artículo de la quincena pasada, es el momento de explicar un poco por encima cómo es la vida del extranjero (“laowai”) en China.

Shenzhen

China, como ya dije con anterioridad, no es ni un estado policial, ni un país comunista como tal (existe el dinero y sin un duro poco más puedes hacer que respirar), así que debemos intentar abrir un poco nuestra mente a la hora de pensar qué es lo que nos vamos a encontrar una vez pongamos el pie en China.

El shock cultural es importante, no lo vamos a negar, pero en ciudades cosmopolitas como Pekín, Shanghai o Shenzhen, te sentirás casi como en casa.

Entremos en materia: vivir en China, si dejamos de lado las dificultades referentes al idioma (poca gente habla inglés y los nombres de las tiendas están escritas en chino), las cosas funcionan más o menos igual que en España.

macdonalds shenzhen

Sin duda, uno de los primeros consejos es aprender las cinco o seis palabras básicas para sobrevivir (quiero esto, cuánto vale, es muy caro, derecha e izquierda) y los números, para poder hablar de precios o de cuántas unidades quieres de algo. También es importante llevar siempre encima la dirección de tu hotel o casa escrita con caracteres chinos o bien con pinyin (ambas sería lo ideal, así podrás pronunciarlo, aunque probablemente los taxistas no te entiendan).

China lamentablemente no es para cualquiera, vivirás situaciones exasperantes que te llevarán al límite, pero una vez las superes, te darás cuenta de que puedes con todo lo que te echen y más. La mentalidad china no se rige por la lógica occidental, así que se paciente, la mayoría de las veces los chinos son gente amable y que siempre estará dispuesta a ayudarte en lo que buenamente puedan (en algunas ciudades los extranjeros son algo difícil de ver, así que es probable que la gente se te quede mirando por la calle, no te lo tomes como algo personal, en su cultura no es algo de mala educación).

Después de estos breves consejos, toca explicaros los costes (monetarios) de vivir en China.

metro shenzhen

Por norma general, vivir en China sale (actualmente) considerablemente más barato que vivir en España. Si bien es cierto que los alquileres en las grandes ciudades como Pekín o Shanghai están a la par que los que podríamos encontrar en Madrid o Barcelona, el resto de cosas son increíblemente más baratas. Pongamos varios ejemplos (hay que tener en cuenta que las infraestructuras de Shenzhen son más nuevas y aún están por pagar, de ahí la diferencia de precios):

  • Coger el metro en Shenzhen cuesta entre 2 y 7 yuanes (entre 0,3 y 0,9€, dependiendo del trayecto), en Pekín solo 2 yuanes (0,3€).
  • Coger el autobús en Shenzhen puede costar entre 1 y 2,5 yuanes (0,15-0,35€ dependiendo del trayecto), mientras que en Pekín solo cuesta 0,4 yuanes (unos 0,55€).
  • Los taxis en Shenzhen rondan los 1,5-10€ por trayecto, mientras que en Pekín estaríamos hablando de entre unos 1-8€ (estamos hablando de desplazamientos de corto o medio alcance dentro de la ciudad).
  • Seis meses de agua, luz y gas en Shenzhen pueden costarte unos 120€, mientras que en Pekín unos 90€ (hay que pensar que en ambas ciudades hace mucho calor en verano y, en Pekín además también mucho frío en invierno, por lo que es habitual usar aires acondicionados o estufas).
  • En cuanto a la comida, los restaurantes suelen estar a la par, puedes comer un plato de fideos fritos por poco más de 6 yuanes (0,8€), una menú en el McDonald’s por poco más de 24 yuanes (menos de 3€) o cenar en los mejores restaurantes extranjeros por el mismo pastizal que en Europa.
  • Si prefieres cocinar tus cosillas, que sepas que –como era de esperar- los productos de importación son relativamente caros, sobretodo en las zonas donde no hay tantos extranjeros, saliendo mucho mejor de precio en ciudades como Pekín o Shanghai, el resto de productos normales cuestan por norma un tercio o un cuarto de lo que costarían en España (recuerda, siempre es mejor comprar en mercados, si lo que buscas es ahorrar, pero te hará falta saber regatear).
  • El internet y las llamadas con el móvil son muy baratas, incluso en prepago, pudiéndote costar un mes de internet (10Mbps) unos 7€ al mes y el teléfono unos 6€ al mes con cientos de minutos, miles de mensajes y 2GB de internet al mes.
  • La tecnología extranjera: coches fabricados fuera de china, teléfonos móviles de gama alta de marcas reconocidas y videoconsolas; suelen salir muchísimo más caras, pudiendo llegar a pagar el doble del precio, ya que se suelen importar y, a veces, pasar de contrabando por la frontera (Sony, Microsoft y Nintendo no venden videoconsolas en China).

Resumiendo, China es un país muy barato y en el que es muy fácil aprovechar bien un sueldo de expatriado, así que si tienes la oportunidad, no te lo pienses, que con la revalorización del yuan chino, lo que puedas ahorrar ¡se convertirá en un buen puñado de euros!

Archivado en China, Coste Vida, vida extranjero
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Comentarios (9)

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  • Diego dice:

    Y cómo es posible que cueste la tecnología “de marca oficial” más cara que en Europa? El iPhone (por ejemplo) se fabrica en China. Las consolas que comentas también son Made in China.

    Quieres decir que se exportan y se vuelven a reimportar a China y hace que sean astronómicamente caras? No tiene mucho sentido que digamos…

  • David Sanmartín dice:

    @Diego, con las consolas va así, como dices, se exportan y luego re-importan de Hong Kong o Malasia.

    Con los iPhones va un poco diferente.

    En China el iPhone 5 de 16GB te cuesta 676€, prácticamente lo mismo que en España (669€). Cruzando la frontera, en Hong Kong, 553€

  • David Sanmartín dice:

    Diego, interesante artículo en inglés sobre el tema de las consolas, por si te interesa: http://www.chinadaily.com.cn/business/2013-07/12/content_16766370.htm

  • fite dice:

    No se de donde sacas esos precios. El internet es relativamente caro en china. En Pekín se paga 18 euros por 10Mbps por mes (no 7 como dices) con china telecom. Y 6 yuanes por unos noodles hace varios años que no encuentro en ninguna parte.

    Vivir un como un occidental en una gran ciudad de la costa es algo más barato que España pero no mucho más como tu dices. En pekín un piso normal de 60-80metros cuadrados ya son 800 euros. Digo esto por mucha gente que se esta viniendo pensando que todos es baratísimo y se están llevando muchos palos.

    • David dice:

      Hola fite, vamos por partes.

      Los precios los saco de llevar en China casi tres años (14 meses en Shenzhen, 18 en Beijing y ahora llevo un par de meses más en Shenzhen).

      Si te fijas el post está publicado hace 8 meses y fue escrito hace aproximadamente un año, el cambio yuan-euro es diferente ahora.

      Dicho esto, China Telecom es el operador de internet más caro (y el mejor, he tenido 100MB con ellos y sigue saliendo más barato que con Ono en España).

      Si entramos en precios, yo ahora mismo estoy pagando por 100M (10 reales de bajada, 80 de subida) 9€ al mes. Pago 7€ con China Unicom por 500 minutos y 300MB de internet.

      En Shenzhen puedes zamparte unos noodles fritos por 6 o 7 yuanes, durante el año y medio que estuve en Pekín no tuve la oportunidad de meterme entre pecho y espalda unos fideos fritos en ningún restaurante o puestecillo, pero por 12-20 yuanes comes sin problemas (claro que si lo que quieres es zamparte una pizza de GungHo o un risotto en Annies, la cosa cambia).

      En cuanto a los alquileres, todo depende, en Pekín me tocó vivir en 3 pisos diferentes, los tres de dos habitaciones -70 y pico metros cuadrados- (nunca he compartido piso), el primero en Sihui -5500 yuanes, 644€-, el segundo en WangJing, muy cerca de 798 -5000 yuanes, 586€- y el tercero al noreste, aún en WangJing pero más alejado -3000 yuanes, 352€-; en Shenzhen he estado en dos pisos, ambos de 2 habitaciones, uno en Xili (Nanshan) donde pagaba 3200 yuanes -375€ al mes- y otro en Chegongmiao (Futian) donde pago 4400 yuanes -516€ al mes-.

      • fite dice:

        Tendré que investigar lo de internet, pero como te he dicho ese lo que me sale con un contrato de 10 megas al mes y pagando un año por adelantado me sale 140 yuanes al més del doble de lo que tu dices. La verdad que me gustaría que me pusieras las página de web de unicom que te vendan el internet tan barato porque me cuesta creerlo o aquí nos timan a todos.

      • fite dice:

        Te muestro uno de los blogs más leídos y veraces sobre China. Expone que el internet es lento y caro y con un coste medio aproximado de 120 yuanes al més.

        http://www.saporedicina.com/english/internet-in-china/

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